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对话今日头条创始人:1亿美元融资背后的故事

来源:创业邦 -- 2014-06-09 10:19:20 字号:TT

  今日头条创始人张一鸣

    关键数据:

    C轮融资1亿美元(红杉领投、新浪微博跟投)

    估值5亿美元(可能更高)

    员工200来人

    1.2亿激活用户,日活跃用户量达1300万

    日均使用时间40分钟

    在苹果AppStore长期位居排行榜前20位

    盈利模式:信息流广告

    6月4日下午,北京海淀区知春路某写字楼。张一鸣掐着时间走到会议室外,先隔着玻璃向相熟的记者招手致意,方才推开门,挤过狭窄的通道,在桌子的另一端坐下。

    这位福建汉子刚过而立之年,却已经成为互联网圈子最受关注的创业者之一。他之前曾参与创建酷讯、饭否和九九房,如今在做一款名为“今日头条”的资讯类应用,本周刚刚完成1亿美元的C轮融资。

    但记者眼前的张一鸣,更像一个“宅男”工程师。他身材中等,相貌普通,佩戴一副近视眼镜,穿着浅色T恤和休闲长裤,与公司其他员工没有太大差别。他的手下更喜欢称呼他“一鸣”,而非“张总”。

    技术出身的张一鸣并不习惯与媒体打交道。此前的A轮和B轮融资,今日头条均没有广泛宣扬;到了C轮,公司的市场部门“逼迫”张一鸣举行一场小规模的媒体沟通会,以利宣传推广,他才少有地走到了聚光灯下。

    在张一鸣看来,增加在媒体上的曝光,将是今日头条在2014年的一个重要尝试。诞生于2012年8月的今日头条,也随着1亿美元的到账迈入了一个新的发展阶段。

    C轮融资的领投方是红杉资本,与今日头条合作密切的微博则进行了跟投。坊间传言,两家公司对今日头条的估值高达5亿美元,而张一鸣笑称,实际数字还要高一些。

    高估值的背后,是今日头条漂亮的运营数据。这家公司目前只有200余人,却在不到两年的时间里获取了1.2亿的激活用户,日活跃用户量达1300万。

    去年年中,今日头条完成1000万美元的B轮融资,投资方包括海纳亚洲和DST。从那时起,它开始成为资本追逐的宠儿。“投资机构每隔一两个月就会过来问我们的运营情况。我们当时的考虑是,过了春节再考虑C轮。”张一鸣说。

    最新一轮融资的进展十分顺利,双方只谈了一个月就敲定了方案。更重要的是,张一鸣和他的团队并没有因为融资而失去公司的控制权;红杉资本和微博也并没有为今日头条设定阶段性的运营和财务目标,发展节奏仍由公司自行掌控。

    张一鸣反复强调,“我们公司不是很激进”。换言之,他不愿为了更高的估值而折衷妥协,也不愿贸然委身出价最高的买主。他会去挑选最合适的投资方,标准之一是对方能够看懂今日头条在做什么,不急于求成。

    他希望保持公司的独立发展,稳扎稳打,不会考虑出售,也不忙于上市套现。对于融资估值,他并不要求越高越好,而是以“我们自己需要多少钱以达到下一个目标”为依据。红极一时却又迅速陨落的凡客诚品被他视为反面教材。

    但今日头条显然正在加速前进。2014年,今日头条计划再增加100名员工,而服务器的数量也要在1000台的基础上翻一番;它在两个月前推出“媒体平台”,而海外扩张也已箭在弦上。

    无论是否情愿,张一鸣的“工程师”属性注定渐渐淡化,并让位于“CEO”和“掌舵人”。他需要让“不差钱”的今日头条踩准步点,并逐渐包容新的玩法,化解新的难题。

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